国产芯片如何突围?多位代表吁家电行业应用自主芯片

芯片研发和使用问题受到多位全国人大代表关注。

“中国每年进口芯片的金额远超原油进口额,全球芯片约六成市场在中国,年进口额约2000亿美元。从公众知晓度很高的计算机、智能手机到使用量巨大的空调、彩电,几乎每一件日常使用到的电子产品都离不开芯片。”

全国人大代表、新华社广东分社社长徐金鹏等11名代表向十二届全国人大五次会议提交《关于在家电行业鼓励使用国产芯片的建议》(以下简称“《建议》”)。

《建议》指出,在计算机和智能手机领域,人们对芯片被英特尔、高通等国际行业巨头所控制并不陌生。但除了业内,大众却不怎么了解:从城市到农村,进入了每一个家庭的空调、冰箱、洗衣机等家用电器,也是芯片应用的“大户”,而这类芯片也被国际行业巨头所控制。

广泛应用于空调、冰箱等各类家电的混合信号中央处理芯片(MCU)是智能电器的核心。

“我国家电行业所使用的MCU,特别是高端MCU,几乎100%是进口欧美日品牌。按一颗MCU进口一般为15元计算,家电行业的MCU进口额达200亿元。”徐金鹏说,这200亿元可能影响甚至控制着2万亿元的产值,“是一头巨牛被一个小小的栓子牵着牛鼻子。”

《建议》称,上个世纪90年代以来,国内一批科学家、企业和研究机构投入芯片研发,再加上在《集成电路产业发展推进纲要》等多项“强芯”政策和国家产业投资基金扶持下,我国国产芯片产业有了不小的进步。

与此同时,中国芯片企业的发展面临着多重难题。

徐金鹏认为,一方面,国际巨头的技术和市场“围剿”让国产芯片的市场化之路十分困难。

今年1月,美国总统科技咨询委员会发布的《确保美国半导体的领导地位》的报告称,中国半导体产业的崛起和不断增长的海外并购对美国企业和国家安全已构成“威胁”,建议美国政府对中国相关产业加以限制。芯片行业的并购已受到格外严格的审查,如紫光收购美国企业有股份的德国半导体企业都遭到了美国以国家安全风险为由否决。

另一方面,由于空调等家电零部件国产化比例已很高,甚至可以说除了MCU几乎全部国产化,而MCU成本占总成本约1%,因此家电企业对价格已不敏感,加上对国产芯片技术可靠性的不确定,大多对应用国产芯片的积极性不高。

之所以建议在家电行业鼓励使用国产芯片,徐金鹏的理由是:计算机芯片的关注度高,因而一点点风吹草动都可能引起国际竞争对手的警惕甚至联合打压。

因此,“中国大可选择对芯片特性要求较强、实际应用广泛,同时所应用行业是中国已占主导地位的一些细分领域,如家电和工业控制等,加速应用自主芯片,形成‘研发-应用-促进研发-更好应用’的循环。”

此外,智能家电市场对于MCU存在大量需求。

徐金鹏分析,我国半导体下游应用结构大抵如下:计算机占29.7%,网络通信占29.2%,消费电子21.8%,工业控制11.5%,汽车电子3.1%,其他4.6%。业内人士预计,随着智能家电的兴起,MCU价值在终端产品产值中的比例会进一步提高,达到3-5%。

“在战略层面上,由于中国大规模产业升级和提升中国制造水平的需要,市场对于MCU的需求是巨大的。”

徐金鹏在《建议》中指出,全世界的芯片市场从来不是一个完全竞争的市场,考虑到国家安全因素,一直是各国政府高度关注且有政策投入的产业。要想在强手如云的行业内成长并占有一席之位,国家支持推动力量不可或缺。

“如,我国台湾地区和韩国,相对欧美日也是后来者,在政府的强力推动下,已有包括台积电、三星等一批企业成为行业巨头。”

他还具体提出,建议国家发改委、工信部、科技部等部委从以下方面予以支持。

一是选择几家有技术沉淀和研发能力的企业,以补贴或奖励的方式推动加速市场化应用,如每使用一颗国产MCU,补贴3-5元。鉴于整个行业特点和强者愈强的趋势,可通过补市场的方式检验企业的成长力,最终将政策资源主要集中在一两家企业,促其做大做强做优。

二是加大研发投入和补助力度,改变目前主要依靠和补助研究机构的做法,借鉴先进国家经验,鼓励科研机构与芯片企业合作研发,形成以企业为中心的大型技术和产业中心,相关研究经费允许企业主体单独申请。

三是吸引高层才人才聚集。为企业引进海外芯片领域领军人才提供包括绿卡、研究团队组建、启动资金、住房等方面的支持。由于企业的灵活性,吸引人才到国内企业比到传统的大学和科研院所更有吸引力,也有利于人才流动,形成人才竞争市场,避免巨资引进后却无后续产出的情况。

小米逆势芯片研发究竟会不会成为一剂快效药?

“这不是一个PPT芯片,因为我们已经量产了。”2月28日小米松果芯片发布会上,雷军捏着一枚指甲大的芯片解释说,“这上面集中了10亿个晶体管”。这意味着,继苹果、三星、华为之后,小米成为了全球第四家掌握芯片研发技术的手机厂商,也是中国第二家拥有自家芯片的手机厂商。

但之所以要强调不是“PPT芯片”、“已经量产”,或许并不是有意戏谑某友商之前的纸上谈兵,更重要原因在于,对于制造芯片的公司而言,量产可商用性确实是其面临的第一道门槛。雷军说小米做芯片的优势之一在于做这个决策的时候,小米手机已经拥有了大规模的出货量,有机会把手机和芯片一起做。

那么,手机厂商为什么纷纷要做自己的芯片,什么阶段的手机厂商适合自主研发芯片并投入量产,现在又是否是小米做芯片理想的时间窗口,小米芯片的研发可能为其带来哪些战略意义?本文试图为其做简单讨论梳理。

一、手机厂商为什么需要自己的芯片

正如雷军说的那样,“芯片是手机科技制高点,这也是为什么世界手机前三强都在做芯片的原因。如果小米想成为一家伟大手机公司,必须要掌握核心技术;小米想问鼎手术市场,一定要在核心技术上做长线长期投入。”

这话可能听起来比较官方,我们可以看得更聚焦一些。2014年初,小米3因“换芯门”一事陷入公关危机,用户购买到小米3高通版之后发现,之前小米一直宣传的高通骁龙800系列MSM8974 AB平台被更换为MSM8274 AB平台,虽然与高通方面芯片状况不无关系,但最终仍需小米对用户作出道歉,并承诺一周内致电客服热线,可全额退款。

受芯片方产品状态制约而导致的出货问题,在手机行业内已是屡见不鲜。为了避免受制于人,对于稍有实力的手机厂商来说,自主研发确实是一个比较实用的决择,在量产时间、供应问题等方面,都可以有更多自主选择权。即便在使用自家研发产品之外再和芯片厂商合作商谈,筹码相对也更足些。

科技电子产品测评网站ZEALER创始人王自如在接受网易科技采访时补充称,一般手机在采用第三方芯片时可以在一定程度上满足用户体验,比如80分状态;但如果希望产品更加细致,体验达到80到90?甚至95分以上的飞跃,这个时候必须自建芯片,否则很难去突破一些关键瓶颈,并且每次调整的过程也非常麻烦。

此外,IT行业分析师程贵锋对网易科技表示,手机厂商做芯片其实并不仅仅是做产品,更重要的是在运作一个芯片生态,从IP到封装到产品化,最开始也许是自用,这要建立在足够的使用量(至少千万级)前提下以达到可持续,而后授权向第三方厂商使用。

二、现在是否是小米做芯片理想的时间窗口

随着近几年手机行业大量人才聚集、技术逐步成熟,确实做芯片看起来比以往要容易一些。但难度也是非常大,所以这就决定了不是所有手机厂商都有可能去做,一定要具备一定经济基础。

“达则兼测天下,穷则独善其身”,王自如用孟子这句话来形容手机厂商做芯片一事。鉴于以往国内研发芯片的周期现实,他认为小米还是很高效的,至于理想的时间窗口——越早越好,这条河早趟早过。雷军自身资本运作能力非常强,所以可以提前融到这样一大笔钱去做。手机行业里,有的公司要么实力达不到,要么有些实力但公司运营机制不允许其做比较长期的投资行为。

程贵锋也认为,说现在到底是不是小米做芯片理想的时间窗口,是也不是。从正面说,小米正处于发现不足苦练内功的蓄势阶段,做芯片研发符合其公司定位;此外探索黑科技,也是最佳选择。“从小米生态而言,小米芯片显然不只是小米手机用,而是可以应用在米家生态链产品中,这也会小米芯片的大机会,相信这也将是小米芯片未来或者正在做的事情。”程强调。

而对于小米研制芯片的“未来”计划,雷军在接受采访时始终守口如瓶。

三、什么阶段的手机厂商适合自主研发芯片

“一般来讲,出货量在一两千万甚至到四千万以下的手机厂商做芯片没有太大希望,一定是在出货量达到五千万以上时出来做研发,并且有足够的资金投入,这样才是在主观意识与客观条件上都可以的前提。”王自如说。

程贵锋则进一步解释道:首先,芯片研发周期长很耗钱,并且只有长期持续投入,持续优化,才有持续的提升以达到领先的最终目标。其次,一款芯片产品能否成功商用或者能够可持续,是建立在千万级的产品使用的前提下,所以,自研芯片的厂商至少自己要有潜在千万级的设备首先能当小白鼠,这也是前提。

四、小米芯片的研发可能为其带来哪些战略意义

王自如觉得这次小米研发芯片,战略意义大于战术意义,对小米未来可持续发展及为产品自主性带来更大的自主性空间方面,非常有意义。但是从战术上看,个人预计不会有太大改变,“该买的还得买,联发科还得再继续用一段时间”。

“从品牌力提升角度,不管如何,自研芯片产品的商用都可以大大提升小米的品牌力。”程贵锋从营销角度分析小米本次研发芯片带来的客观意义,并认为对于小米,可能情怀与营销大于产品价值,营销或者采用低姿态非攻击性的情怀式营销或许更有效果。“至于从体验角度,不必过于乐观,毕竟是第一款产品,想想当年华为海思的第一款芯片也是问题多多;但也不必太悲观,小米松果芯片不是一穷二白从零开始的,而是基于联芯LC1860基带+ARM公版的基础上的。”

但是,发展角度看自研芯片除了填充客户的情怀外,最终还是要落实到产品体验的独创性或者更高的性价比。据程介绍,从发展趋势看,手机关键器件向芯片层集成可能是一个新趋势,可能增强体验或者产生新体验,可重点关注。但不可否认的还有两点:一是小米现在处于逆势芯片研发不是快效药并且极耗资源;二是自研芯片的核武价值在弱化。